Getting Bookish
with Javier Ruescas

Meet a writer who doesn’t settle for average!

Someone who supports a cause, often publicly.

To admire and respect someone.

Capable of producing something in great amounts.

Having an intense, unreasonable dislike for something.

The art of telling stories.

A problem of great importance at the present time.

To change from one thing to another.

Including and representing different types of people equally.

Born in Madrid, Javier Ruescas is undoubtedly one of the most popular young adult authors in the Spanish literary panorama: not only has he authored a wide number of novels over the past ten years (such as the Cuentos de Bereth and Play trilogies), but he has also become a popular YouTuber and a fervent advocate of reading for young people.

In our interview, we discuss aspects such as the importance of social media in present-day literature, social issues and how books can help us learn English. Read on to learn more about this multi-faceted writer!

You are a writer, YouTuber, creative writing teacher… you’ve clearly come a long way in the publishing industry! What inspired you to start writing? Were there any specific authors you looked up to at the beginning of your career?

Mi pasión por la lectura. Siempre he vivido rodeado de libros y en un momento dado decidí que quería poder contar mis propias historias y me puse a ello. Ha habido muchos escritores que me han inspirado y que me inspiran, de los que he aprendido y que me han ayudado. Desde Laura Gallego hasta Benito Taibo, pasando por autores como Neil Gaiman, Oscar Wilde o Jane Austen.

Aside from being a prolific writer, you’re an active social media figure who manages his accounts. How does social media affect the modern writer? Do your followers inspire you?

Nos permiten estar más en contacto con nuestros lectores y siempre pueden ser una fuente de inspiración, de curiosidad. Pero hay que tener cuidado de no engancharse demasiado a ellas y perder el tiempo en lugar de trabajar. Encuentro inspiración en muchos lugares, la verdad, y siempre estoy atento a una posible historia, pero suelen surgir de situaciones vividas por mí..

In some of your videos, you have discussed the (often negative) stereotypes that surround young adult literature. Why do you think people are so prejudiced about it? Shouldn’t we be happy that young people are being encouraged to read?

Por suerte eso está cambiando. Pero siempre habrá personas que se enfaden si no haces lo que ellos quieren. No les vale con que los jóvenes lean, sino que deben leer solo lo que ellos consideren digno.

Some of your novels (Pulsaciones, Latidos) are narrated in the form of text messages. How did you come up with this idea? Is it important for writers to adapt to new forms of storytelling?

Francesc Miralles y yo pensamos que podíamos innovar en la manera de contar la historia y por eso surgió este concepto. Yo creo que para un escritor lo importante es retarse en cada nueva historia, y para nosotros fue una gran aventura embarcarnos en estos proyectos tan distintos.

You’ve participated in two short story collections about bullying, Y luego ganas tú y No te calles. Bullying is still a pressing issue in our classrooms, but do you think we’ve made some progress?

Sin duda. Pero también creo que nos queda un largo camino por recorrer. Al menos ahora tiene nombre, al menos ahora se puede localizar y se puede detener o evitar. Antes se consideraban “cosas de niños” y se le restaba importancia.

Apart from those two collections, you’ve also collaborated with authors such as Francesc Miralles and Laura Gallego. Is it important for writers to collaborate with each other? What benefits do these collaborations bring?

No creo que sea “importante” colaborar porque cada autor tiene su mundo interior y su manera de trabajar, pero a mí me enriquece mucho. Aprendo nuevas maneras de enfrentarme al proceso creativo, me permite ser más consciente de quién soy como escritor y las alegrías se disfrutan el doble.

To what extent has English literature helped you learn the language? What books would you recommend to people who want to start reading in English?

He ido a un colegio bilingüe desde niño y siempre he tenido a mi alcance numerosas novelas en inglés. Me encanta el idioma y cuando tengo oportunidad suelo disfrutar los textos en su idioma original. Además, ahora con los audiolibros puedo acercarme a muchas de esas historias en inglés y así también practicar el oído, que nunca está de más. Roald Dahl es un autor ideal para iniciarse en la lectura en inglés y para quienes son un poco más aventajados, los libros de Harry Potter.

As a writer, you’re also known for constantly switching from one genre to another, experimenting with fantasy and realism. Are there any new genres you would like to explore in the future?

La verdad es que me gusta cambiar constantemente. He hecho también libros de no ficción, incluso. Pero más que innovar en géneros, creo que me apetece innovar en el formato. ¡Veremos a ver qué pasa!

You often talk about gender- and LGBT-related issues on your YouTube channel. Do you think literature is becoming more inclusive, or is there still work left to do?

Sin duda, cada vez hay más temas de los que se puede hablar, menos tabúes, y muchísima más representación del colectivo, igual que de otras etnias y realidades. Pero sí, desde luego aún quedan barreras que tirar. Por suerte, estamos en el buen camino, creo.

This question comes from Enrique Álex, a YouTuber we interviewed in the December issue. The question is: Is there anything you were not expecting to happen that changed your life?

Nunca pensé que podría ser capaz de mostrarme al mundo tal y como era, y cuando lo hice me descubrí más fuerte y más feliz. Por eso, si mi mensaje anima a otros a quererse más y mejor, y a no tener miedo de decir quiénes son, me sentiré muy realizado.

 

What can we ask our next interviewee from you?

¿Para ti, qué es lo más gratificante de ayudar a otros?

Favourite place to read?

The train!

Favourite snack?

Chips!

Best book you’ve read this year?

Dear Evan Hansen

One thing about yourself you’re proud of:

I’m really curious

Writing in a notebook or on the computer?

Notebook!

Favourite music genre?

Musicals

First author who inspired you:

Elvira Lindo

Harry Potter: movies or books?

Books!

Next holiday destination:

London!

Writer you would like to collaborate with:

Neil Gaiman

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